Emprendedores vendedores de humo - El caso Theranos

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Hablando el otro día en el almuerzo con el equipo de @phagetech salió el tema de los “vendedores de humo”. Mi amigo @NicoFerre al parecer terminó con ganas de más, por lo que se fué a investigar y nos recomendó leer sobre el Caso Theranos, un escandalo de vendedores de humo de clase mundial.

La historia se centra en la empresa creada por Elizabeth Holmes, quien llegó el 2015 a ser considerada por Forbes en el primer lugar de la lista de mujeres multimillonarias forjadas por su propio esfuerzo y la sexta en la lista de los emprendedores sub-40 más ricos de EE.UU.

Su idea era simple, ella le tenía miedo a las agujas por lo que pensó que debía existir una mejor forma de poder hacer exámenes sanguineos. La empresa que formó el 2003 en base a este concepto se llama Theranos, Inc y su valor se basaba en el desarrollo de una máquina llamada Edison, la cual prometía tener la capacidad de procesar 240+ exámenes de laboratorios distintos (Incluyendo desde medición de colesterol hasta detección de algunos tipos de cáncer) a partir de sólo unas gotas de sangre, en pocos minutos, con los resultado en una app y a un costo muy inferior a los ensayos clínicos que se ofrecen hoy en día.

Hasta aquí es una historia increíble, donde se vislumbra una revolución en la medicina con la capacidad de mejorar la calidad de vida de millones de personas. Con esto debajo del brazo, la empresa llegó a ser valorada en $9.000 millones de dólares y a Elizabeth Holmes, con 31 años, a ser considerada como la nueva Steve Jobs de la medicina (Y no sólo porque siempre aparece con un cuello de tortuga negro).

Lamentablemente esa gallina no era tan de oro. En octubre del 2015, el diario The Wall Street Journal publicó una investigación donde se cuestionó seriamente a Edison y su capacidad de hacer esos cientos de exámenes. Incluso acusó un fraude, ya que lograron tener declaraciones de gente al interior de la empresa que aseguraba que Edison era capaz de hacer sólo 15 de los 240+ análisis que prometía y que Theranos estaba usando soluciones de otros proveedores para entregar resultados como propios, lo que no es permitido por la FDA.

Además, en más de una década de desarrollo, Theranos nunca ha compartido con la comunidad cientifica sus análisis y todo lo que se sabe hoy sobre la tecnología esta basado en lo publicado en algunas charlas, su sitio web y las cientos de solicitudes de patente que poseen, por lo que existen serias dudas de su funcionamiento. La FDA ha tenido acceso a algunas de las técnicas empleadas, pero hasta hoy sólo ha aprobado una, la detección del virus Herpes.

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Otro flanco que enfrenta Theranos son los cuestionamientos a su Directorio, donde no participa nadie ligado a la medicina, pero si al mundo político y militar. En la lista de participantes aparecen nombres como Henrry Kisenger, ex Secretario de Estado de EE.UU entre 1973 y 1977 ligado a los golpes de estado de toda latinoamerica durante los años 70; o los ex generales Jim Mattis y Gary Roughead, acusados de crimenes de guerra; William Perry, ex Secretario de Defensa de EE.UU entre 1994 y 1997; o Bill Frist, ex lider de la mayoria en el senado de EE.UU entre 2003 y 2007; entre otros. Por lo tanto, mucha gente se pregunta cuáles son los reales objetivos de Theranos, ya que han aparecido evidencias de una relación más que amistosa entre la empresa y los militares.

Obviamente Theranos no se quedó de brazos cruzados y está defendiendo con uñas y dientes su tecnología, prometiendo que hará públicas sus investigaciones en el corto plazo y haciendo una gran campaña legal para limpiar su nombre.

Pero todo cae por su propio peso, así que despues de soportar fuego cruzado durante semanas, el 18 de Abril se hizo pública una demanda criminal contra Theranos por información falsa sobre sus operaciones y tecnología; luego, el 18 de mayo se hizo público que la empresa tuvo que comunicar a sus clientes que anulaba todos los resultados emitidos por Edison entre 2014 y 2015, validando sólo nuevos análisis hechos por proveedores externos; y ya la gota que rebalsa el vaso ocurre el 12 de Junio, cuando una de las cadenas de farmacia más grande de EE.UU, llamada Wellness, anunció que cerraba los 40 centros de recolección de muestras de Theranos que operaban en sus tiendas. Con todo esto, la valorización de la empresa, según Forbes, paso de los us$ 9.000 millones a los us$ 800 millones, dejando a Elizabeth prácticamente con nada. ¿Que tál?

Esta teleserie aún no termina, pero es un ejemplo de clase mundial de los emprendedores que intentan vender humo, lo que a la larga lo único que hace es dañar, lo que bajo mi punto de vista, es un movimiento de personas que quiere hacer las cosas distintas y que realmente se esfuerzan día a día por sacar un proyecto tangible adelante.

¿Emprendedores vendiendo humo en Chile?

Ahora viene la pregunta polémica, ¿Hay emprendedores vendedores de humo en Chile? En mi opinión sí, pero claramente no en la misma escala. Y esto no se trata de acusar a nadie, cada uno sabe donde le aprieta el zapato.

No hablo de miles de millones de dolares, ni de tecnologías revolucionarias, ni del proximo Steve Jobs, sino de proyectos que en un largo tiempo no han sido capaces de demostrar ni el más mínimo avance de lo que han prometido y siguen viviendo del humo que son capaces de generar para acaparar recursos públicos y privados.

Como dicen por ahí: “Si hay humo, es porque hay fuego”1

  1. En Chile tambien lo conocemos como “Si el rio suena es porque piedras trae”, pero está versión no calza tan bien con el tema de esta publicación :P. 

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